‘Een andere club dan Roda JC is geen optie voor mij’

Cyril Engels in het Parkstad Limburg Stadion, voor de Oosttribune

In het Eredivisie-seizoen 2016/2017 werd Cyril Engels (37) door Roda JC Kerkrade gepresenteerd als Supporter Liaison Officer (SLO’er) op vrijwillige basis. Maar sinds kort heeft de geboren Sittardenaar een parttime contract bij de Kerkradenaren. Hoe het is om van diehard-supporter, die ook weleens over de schreef ging, opeens onder contract te staan bij ‘je’ club vertelt hij in dit interview.

 

Wat houdt de functie van SLO’er eigenlijk precies in?

“Simpel gezegd is het de moderne versie van de supporters-coördinator. Maar dan komt er nog een beleidsfunctie bij. Zo zit ik bij wedstrijdorganisatie-gesprekken erbij, die al zo’n zes weken voor een duel gestart worden. En hoewel mijn functie eigenlijk niets te maken heeft met veiligheid, is de scheidslijn zo ontzettend dun dat ik toch mee te maken krijg. Want bij wedstrijdorganisatie hoort ook politie-inzet. Dus daar kom je toch mee in aanraking.”

 

Wat zijn voor jou de leuke kanten van de SLO-functie?

“De netwerken die je opbouwt. Mijn LinkedIn-contactenlijst is sinds mijn functie bij Roda enorm vergroot met diverse contacten binnen de voetballerij. En ik vind het heel fijn dat de club nu een echte stem van haar fans heeft. Naast dat ik natuurlijk zelf veel supporter-ervaring heb, vang ik op de tribune veel meer op dan andere mensen, die werkzaam zijn voor de club.”

 

Welk moment, dat je tot nu toe als SLO’er hebt meegemaakt, zal je niet meer zo snel vergeten?

“Dat zijn voor mij eigenlijk de kleine dingen. Zo heb ik vorig seizoen een jongen in een rolstoel een fantastische dag mogen bezorgen. Floyd, zijn naam, was nog nooit bij een uitwedstrijd geweest en dat was ook allemaal ‘niet mogelijk’, je weet wel hoe het gaat. Hij legde het bij mij neer en ik zorgde, met een simpel telefoontje, dat hij gewoon meekon. Vervolgens kreeg hij zelfs zijn eigen politiebegeleiding. Mensen in het zonnetje proberen te zetten, dat zijn voor mij de leuke momenten van dit vak.”

 

 

"De lokale driehoek is erg over mij te spreken" - Cyril Engels

 

 

In 2016 werd je ‘gepresenteerd’ als SLO’er van de club. Solliciteerde jezelf naar de functie of werd je ervoor gevraagd?

“Omdat Roda JC meedoet aan de pilot ‘Veilig Voetbal 2020’ moest er een SLO’er bij de club komen. Nadat ik zelf liet doorschemeren er wel oren naar te hebben, schoof het Platform Roda JC mij naar voren in een van haar bijeenkomsten. Na een sollicitatieprocedure viel de keus uiteindelijk op mij. Grotendeels omdat ik, in tegenstelling tot Pascal Rooyen (de andere kandidaat voor de functie), meer tijd in Roda kon/kan steken door mijn werktijden bij Medtronic, waar ik elke doordeweekse dag van 06.00 uur tot 15.00 uur werk.”

 

Je vervult deze functie in totaal nu zo’n twee jaar en daarin heb je ook genoeg reacties gekregen. Zijn deze geluiden positief?

“De lokale driehoek (club, gemeente en politie) is erg over mij te spreken vooral doordat men in de eerdergenoemde pilot zit. En zelfs vanuit de KNVB zijn de reacties positief geworden. Ik ben geen lieve jongen geweest en heb ook weleens een stadionverbod mogen ontvangen. Dus toen Roda JC mijn naam naar voren schoof bij de Bond, waren de reacties erg sceptisch: ‘Hoe kunnen jullie hém de functie van SLO’er geven,’ was het oordeel. Want zij kenden mij natuurlijk alleen vanuit de negatieve kant. Laatst heb ik zelfs nog complimenten vanuit Zeist mogen ontvangen.”

 

Sinds kort ben je op contractuele basis verbonden aan de club. Moest je als vrijwilliger alles zelf bekostigen?

“Nee, alles was goed geregeld binnen de club. Daarvoor ben ik Wim Collard nog altijd erg dankbaar. Hij had alles goed op een rijtje gezet zodat ik ook bij de club hoorde, ondanks dat ik toen nog als vrijwilliger rondliep. Ik kreeg overigens wel een kilometervergoeding, dat is wel fijn is als je om de week ook mee moet naar uitwedstrijden.”

 

En hoe is het contract tot stand gekomen?

“Ik gaf aan dat er vanuit de club wel een voorstel moest gaan komen. Want de aantal uren dat ik besteed aan de functie, is meer waard dan alleen een kilometervergoeding. De club gaf daarop aan te willen gaan kijken naar de mogelijkheden waarna we tot een overeenkomst zijn gekomen… Lachend: Die qua financiën uiteindelijk meer richting Roda’s voorstel is gekomen.”

 

Is het mogelijk dat er ook een fulltimebaan voor jou als SLO’er komt?

“Bij Heracles Almelo is de SLO’er inderdaad als fulltimer verbonden aan de club. Momenteel is dat in Kerkrade niet aan de orde. Naast dat Medtronic voor mij een hele fijne en goede werkgever is moet Roda JC natuurlijk op haar uitgaven letten. Mocht de club echter worden overgenomen door een Aleksei Korotaev of wie dan ook, is er natuurlijk wel misschien meer mogelijk.”

 

Zou je dan je huidige baan opgeven voor een fulltimebaan bij Roda?

“Ik zou dat zeker overwegen, mits het met de juiste voorwaarden is, uiteraard. Ik wil er bijvoorbeeld niet financieel op achteruit gaan, dat lijkt mij vanzelfsprekend.”

 

 

"Ik zat bij de West Side Ultras, maar die

vond ik te lief" - Cyril Engels

 

 

Hoe reageerden je familie en vrienden op het feit dat je deze taak bij Roda JC uitvoert?

“Mijn vrienden, die ik veelal heb leren kennen bij Roda, hadden gemengde gevoelens bij mijn presentatie. Natuurlijk gunden ze mij dit van harte, maar ze moesten een erg fanatieke fan gaan ‘missen’. Ik heb lang bij de West Side Ultras gezeten, maar die vond ik te 'lief' dus richtte ik zelf een nieuwe groep op. Zodoende ben ik een van de twee oprichters van de huidige Ultras Kerkrade (UK) geworden. Ik deed zo’n beetje alles daar, maar ik moest van Roda JC al mijn taken en banden bij de UK opzeggen. Mijn familie vond het natuurlijk erg cool voor mij, want mijn vader werkte vroeger al in de jeugdopleiding van de club. Alleen mijn broer was iets minder verheugd.”

 

En waarom dat?

“Nou, je moet weten: mijn broer is hardcore Fortuna Sittard-supporter. En dat botst regelmatig en geeft ook zo zijn problemen, haha. Binnenkort geeft hij bijvoorbeeld zijn verjaardagsfeest, maar ik ga daar niet naartoe. Zijn vrienden zijn allemaal Sittard-fans en dat lijkt mij gewoon niet slim. Als er dan een foto gemaakt wordt, waar ik met allemaal Fortunezen opsta, kan dat problemen opleveren. Zeker nu ik ook nog eens werkzaam ben binnen Roda.”

 

Jij bent, in tegenstelling tot je broer, een echte fan van Roda JC Kerkrade. Wanneer ging je voor het eerst naar een wedstrijd van de club?

“Ik heb het toevallig onlangs nog opgezocht: dat was in het seizoen 1993/94, het seizoen voordat we tweede werden van de Eredivisie. Ik ging toen samen met mijn vader voor het eerst naar Kaalheide. En in 2000 zijn wij gewoon meeverhuisd naar het nieuwe Parkstad Limburg Stadion.”

 

In hoeverre kun je tijdens wedstrijden dingen niet meer doen nu je in functie bent bij de club?

“Veel, haha. Je moet een beetje opletten met wat je tegen wie zegt, want ik ben nu een ‘uithangbord’ van de club en kan natuurlijk niet meer zomaar alles roepen wat ik vind. Omdat ik bij de harde kern van de club zat, ben ik destijds (voordat ik SLO’er werd dus) begonnen met het inkopen, binnensluizen en verspreiden van illegale pyro’s. Dat kan ik nu natuurlijk écht niet meer maken.”

 

 

"Van alle onbelangrijke dingen is Roda

de belangrijkste voor mij" - Cyril Engels

 

 

Merk je, nu je werkzaam bent binnen de club, de andere kant van de medaille als fans pyro’s gebruiken?

“Ja, die boetes die bij de club binnenkomen, zijn absoluut niet aan de lage kant en zeker als je deze vaker krijgt. En als je dan ook bedenkt hoe Roda JC er financieel voorstaat momenteel, is dat niet fijn. Sterker nog, ik ben er zelf nog door benadeeld. Enkele weken geleden waren er een paar pyro’s op de Koempeltribune en moest de politie ingrijpen. Ik stond toen op de verkeerde plek op de verkeerde tijd en kreeg een harde slag van een agent precies op mijn horloge. Die is kapot, uiteraard. Naderhand heb ik bij de club voor een schadevergoeding gevraagd, maar de reactie was minder plezierig dan dat ik had verwacht: ‘Sorry Cyril, we moeten deze boete al betalen. Je kent onze financiële status, dus we kunnen je helaas niets vergoeden.’ Tsja, en dan voel je het wel in je portemonnee.”

 

Tot slot heb ik een dilemma voor je: zou je liever voor vijfhonderd euro per maand bij Roda werken of voor het viervoudige per maand bij rivaal – en club van je broer – Fortuna Sittard?

“Bij Roda JC, sowieso. Als Roda niet in mijn leven was gekomen, had ik honderd procent zeker een ander leven gehad. Ik probeer alles in het dagelijkse leven om te zetten naar ‘mienge kloep’. Want van alle onbelangrijke dingen is Roda de belangrijkste voor mij. Een andere club dan Roda JC is geen optie voor mij.”    

 

Foto, tekst: Pim Odekerken

 

 

Je kunt Cyril vinden op zijn Facebookpagina: Supporter Liaison Officer Roda JC Kerkrade