Benjamin van Leer: Miner of the Season 2016/2017

In het afgelopen seizoen introduceerden wij de 'Miner of the Match'-verkiezing, onze twittervolgers konden na afloop van een gewonnen of gelijkgespeeld duel stemmen op de MOTM uit de door ons aangegeven opties. In de loop van het seizoen veranderde, door een samenwerking met Roda Radio, de naam naar de 'RTV Parkstad Miner of the Match'-verkiezing. Elke keer stemden er zo'n 130 fans mee, en kozen een man van de wedstrijd. Benjamin van Leer bleek uiteindelijk de grote 'winnaar' en eindigde ver boven nummer twee, Abdul Ajagun. 

 

Afgelopen vrijdag maakte Roda_Tweets een lange reis naar de hoofdstad, om de naar Ajax vertrokken doelman zijn schaal te overhandigen. Op Sportcomplex De Toekomst, waar de selectie van de vice-landskampioen zijn trainingen afwerkt, gaf Benji ook nog een openhartig interview - dat ook vanavond tussen 20.00 uur en 21.00 uur op RTV Parkstad's Roda Radio te beluisteren valt.

____________________________________________________________________________________

 

 

Een grijze dag in Amsterdam, Benjamin van Leer en André Onana verlengen hun training door een onderling duelletje uit te vechten, de winnaar zou de meeste ballen tegen houden. Benjamin blijkt uiteindelijk gewonnen te hebben, valt er later op het Twitteraccount van Ajax te lezen. Na een paar instructies van de Amsterdamse keepertrainer Carlo l'Ami komt hij naar ons toe: 'Goedemiddag mannen, tof dat jullie helemaal naar hier zijn gekomen voor mij!'

 

Na de schaal, met de inscriptie Miner of the Season 2016/2017 en het koempelembleem, te hebben uitgereikt aan de oud-doelman van Roda JC Kerkrade, nam Benjamin zich alle tijd om een interview te geven aan Roda_Tweets - terwijl Marc Overmars, Dennis Bergkamp, Justin Kluivert en Lasse Schöne vrolijk langslopen en iedereen begroeten.

 

We gingen terug naar de winterstop van 2014/15; Van Leer stond nog onder contract bij PSV Eindhoven, waar hij een rol als derde keeper vertolkte. Roda JC benaderde de doelman met een aflopend contract in het Philips Stadion. "Minuten maken in de Eredivisie, daarvoor gaf ik mijn ja-woord." Maar dat liep anders dan gepland. Roda degradeerde dat jaar uit de hoogste voetbaldivisie en, alsof dat nog niet genoeg was voor de doelman, zag hij met de Belg Bram Verbist ook nog een eerste doelman bij de club komen. "Dat was erg zwaar. Ik vond mijzelf echt niet minder als Bram, met alle respect voor hem. Hij is een erg goede doelman, maar ik achtte mijzelf toen niet minder." Het contact tussen beide was meer dan prima verzekerde Benjamin ons: "Het was alleen erg jammer dat hij de voorkeur kreeg. Ik moest mijn momenten gaan pakken in de Beker, dat lukte prima tot aan de kwartfinale tegen Excelsior." Roda JC draaide een relatief solide seizoen, maar moest het doen met een derde plek en dus Play Offs. Verbist liep een blessure op, en Van Leer stond tussen de palen tegen Emmen en NAC Breda: "Ik wist, dat als Bram niet fit zou zijn, dat ik zou gaan spelen. Ik heb lang op dat moment zitten wachten - natuurlijk niet op een blessure bij Bram, maar dat ik zou gaan spelen. Het was erg hectisch allemaal. Wij speelden voor de promotie, dus kon er weinig mis gaan." Emmen werd verslagen, maar de thuiswedstrijd tegen NAC werd verloren. Maar in Breda viel het kwartje de goede kant op voor Roda JC, dat via een goal van Tom van Hyfte wist te promoveren: "NAC-uit is nog altijd de mooiste wedstrijd die ik gespeeld heb", aldus Van Leer.

 

In zijn tweede seizoen bij Roda JC kon hij dan eindelijk gaan doen waarvoor hij de overstap naar Zuid-Limburg maakte; minuten maken in de Eredivisie. Ten koste van Bram Verbist kreeg Van Leer de taak als eerste doelman. "Bram heeft mij altijd gesteund, gaf mij altijd tips en advies en hij was mijn mentor. Zo iemand als hem zal ik nooit meer meemaken waarschijnlijk." Het contact tussen beide werd er niet minder op. Zo hebben ze nog wekelijks contact met elkaar, benadrukte Benjamin ons. 

 

 

 

"Het was al heel erg lang een gespannen situatie tussen Darije en Ton"  - Benjamin van Leer

 

Dan een klein sprongetje naar iets verder in hetzelfde seizoen. Frits Schrouff kwam destijds als de redder in nood binnen bij Roda JC door 99,8% van de aandelen over te nemen. 'Die lieve meneer uit Landgraaf', zoals Van Leer hem meermaals noemde in de landelijke media, zorgde ervoor dat de club niet ten onder ging. "De nood was hoog," aldus Van Leer. "Ik heb nooit de financiële cijfers gezien, maar wat ik zo hier en daar hoorde, was het niet goed. Tótaal niet goed. Daarnaast was het ook zo fijn, dat deze meneer uit clubliefde dit voor Roda wilde doen. Dat beetje Limburgse Passie is zó belangrijk voor de club!" Uiteindelijk werd er op sportief gebied ook gezegevierd. De doelstelling, directe handhaving, werd onder Darije Kalezic behaald. "Daar ging het om, de doelstelling bereiken". Toch werd de Bosniër de laan uitgestuurd nadat hij zich negatief uitte richting destijds technisch directeur Ton Caanen. Van Leer: "Wij (de spelersgroep, red.) zagen dit al een beetje aankomen. Het was al heel erg lang een gespannen situatie tussen Darije en Ton. Maar mij zul je nooit iets negatiefs horen zeggen over Kalezic. Hij is belangrijk voor mij geweest en hij was zelfs een van de eerste die mij feliciteerde met mijn transfer naar Ajax, een paar weken geleden."

 

In zijn derde, en laatste seizoen in Kerkrade was de voorbereiding onder de nieuwe trainer Yannis Anastasiou verre van goed. De oefenpotjes waren niet overtuigend, terwijl Anastasiou's filosofie iets anders wilde. Maar dat aanvallende voetbal is nooit echt getoond geworden. "Tot zekere hoogte was de kwaliteit in de selectie de reden", legt Van Leer ons uit. "We waren simpelweg geen Ajax. Nee, sterker nog, we waren geen Barcelona. We hadden geen - om realistisch te blijven - geen Marc-André Ter Stegen in de goal staan. We hadden geen Gerard Pique en Dani Alves. Maar als de trainer het wilt, ga je ervoor als spelersgroep. Maar ik merkte al snel dat Anastasiou begon te neigen naar een verdedigender spel. In de groep hadden we die knop ook omgezet. We gingen 'de bus parkeren', tsja... Zonder onze bus waren we misschien wel direct gedegradeerd, zonder die Play Offs." Het voetballend inzicht van Van Leer kwam nog maar eens naar buiten toen hij ons uit ging leggen hoe het 'park the bus'-systeem bij Roda uitpakte. "Kijk, voor een voetballer is dit niet fijn. Die komt niet tot zijn echte kunnen. Zoals Mitchel Paulissen, de Limburgse publiekslieveling. Maar door ons verdedigende spel, kwam hij nooit tot zijn kwaliteiten. Daar in tegen zal een rasechte verdediger, zoals Daryl Werker, de show stelen. En dat heeft Daryl ook ontzettend vaak gedaan. Voor mij als doelman, boeide het niet veel. Ik moet altijd de ballen tegenhouden."

 

 

"We hadden simpelweg geen Ter Stegen,

geen Pique en Dani Alves" - Benjamin van Leer

 

In januari kwam Roda JC opeens nadrukkelijk in de belangstelling te staan. De Zwitser Aleksei Korotaev nam een deel van de aandelen over van Frits Schrouff en zorgde met een financiële injectie van twee miljoen euro voor een karrenvracht aan nieuwe spelers. Na een veelzeggende diepe zucht begint Van Leer aan zijn verhaal: "Ik heb mij er nooit echt mee bezig gehouden. Elke transferperiode kreeg ik vijf, zes nieuwe spelers voor mijn neus, het wende. Maar goedkeuren doe ik niet. Ik hoop daarom ook zo erg, dat het nu de betere kant opgaat met Harm van Veldhoven en Huub Stevens bij Roda. Terug naar de basic en binnen de lijnen blijven. Maar goed, Korotaev. Ik heb het er vaker met Robert-Jan (Zoetmulder, keepertrainer, red.) over gehad. Ik moest er een beetje immuun voor blijven. Ik wist, niet arrogant bedoeld, dat de club mij nodig had en ik wilde me daarom niet bezig houden met randzaken. Wat er in de bestuurskamers gebeurden, boeide me eigenlijk echt... Ja, geen ene reet."

 

Na de winterstop ging het sportief gezien, in de thuiswedstrijden beter. Er werd vaker gewonnen in het Parkstad Limburg Stadion, en het team stond beter - zonder veel aanwinsten. Na 33 speelrondes stond Roda op een veilige vijftiende plek, maar toch ging het nog mis. Een 3-0 nederlaag bij Vitesse zorgde ervoor dat Roda zakte naar de Play Off-plekken. Helmond Sport werd, met enige moeite verslagen en een tweeluik tegen MVV volgde. "Het waren twee hele hectische duels, vooral die in Maastricht. Die mafkezen op de tribunes..." Zijn ouders had Benjamin al thuisgelaten, wat vooral moeders moeilijk vond: "Ze zijn alle jaren voor mij al aan het reizen en nu mochten ze niet. Maar ik moest mijzelf gewoon concentreren op het spel en niet mijn moeder en vader gaan spotten in De Geusselt." Aan het thuisduel tegen MVV heeft Van Leer nog steeds warme herinneringen. "De dag begon met Huub die een toespraak hield voor de groep. Het blijft sowieso al fantastisch wat hij gedaan heeft. Het duel volgde, en de kopbal van Daryl ook. Hij kende veel ups en downs, en juist hij maakt hem, het winnende doelpunt! En dan ook nog die puike partij van hem, samen met Adil (Auassar, red.), centraal achterin. Ik word er nog steeds heel erg blij van en mijn armen staan alweer vol met het kippenvel, haha. Toen kwam dat laatste fluitsignaal, een zware bagage van 80, nee 100 kilo viel van mijn schouders af. HANDHAVING! Pfff... Ik rende meteen naar het vak waar mijn ouders zaten. Ik heb ze altijd al eens naar beneden willen halen, en nu konden ze echt zien hoe mooi en fantastisch het is. In alle hectiek en emotie, waren ze ook nog eens de weg kwijt geraakt, terwijl ze hier al drie jaar komen. Nadat de vrouw van Van Hyfte en die van Van Peppen een beetje hielpen, stonden ze er eindelijk. Ik moest en zou ze het veld op krijgen en nu stonden ze er. Ik bedoel, ik kon er tweewekelijks staan en zo'n 14, 15.000 man zouden precies dát ook willen. Ik wilde dit delen met mijn ouders. Enorm mooi. Daarna hebben we alle foto's uitgeprint en thuis opgehangen. Ik heb aan FOX Sports de beelden gevraagd. Die wil ik echt koesteren. Keihard werken, elke week weer. Alle emotie spatte er die middag gewoon uit, niet alleen bij mij. Het heeft een hele mooie impact gehad op mij en mijn ouders", aldus een glunderende Van Leer.

 

 

"Een zware bagage van 80, nee 100 kilo viel van mijn schouders af"  - Benjamin van Leer

 

"Maar mannen, hoe laat is het eigenlijk?" Na de tijd te hebben verteld, samen met de vraag of hij honger had, legde hij het uit: "Nee, dat is het niet. Als ik voor één uur niet boven ben, moet ik aan een rad draaien en dan heb ik óf een leuke boete te pakken, óf een heel erg leuk krachtschema, ahum. En daar heb ik geen zin in, haha."

 

Afsluitend vroegen wij hem naar zijn verwachtingen voor het komende seizoen. Zowel voor Roda JC, als voor zijn huidige werkgever. "Simpel, voor Ajax is het kampioen worden en ver komen in de Europa League. En voor Roda, iets ingewikkelder. Ik denk dat ze heel erg rustig met de verwachtingen moeten zijn. Geen grote uitspraken van attractief voetbal, dit en dat. Gewoon lekker simpel, geen druk geven aan de spelers. De jongens die ik ken, doen wel wat ze moeten doen. Dat weet ik zeker, die geven alles. Wanneer er rechtstreekse handhaving wordt behaald, hebben ze het goed gedaan. En ook in het komende seizoen geen rare fratsen. Geen Champions League, alsjeblieft niet. We werden zeventiende, de één na láatste, kom op jongens! Je hebt in een seizoen goede wedstrijden en mindere, bij Roda JC misschien vaker een mindere want je bent gewoon vaak niet beter dan de tegenstander. Rustig doen en stapjes maken. Dit seizoen moet je gewoon rustig handhaven en dan verder bouwen."

 

foto en tekst: Pim Odekerken

DEEL DIT ARTIKEL OP DE SOCIALE MEDIA!